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Salud

CONDICIONES SANITARIAS

Nairobi cuenta con buenos hospitales y médicos. En el resto de las ciudades, los hospitales son mediocres y en las zonas rurales tienen dispensarios. Se recomienda evitar las verduras crudas y tomar agua mineral o hervida y/o refrescos embotellados. 

El agua corriente en general no es potable, a excepción de Nairobi y Mombasa, pero la precaución no está de más. Bebe únicamente agua mineral, agua hervida durante 10 minutos, agua clorada con lejía (2 gotas/litro de hipoclorito sódico puro sin detergentes o perfumes, durante 30 minutos), agua potabilizada (Aquaclear®) o refrescos embotellados. En las habitaciones de los hoteles y lodges encontrarás termos de agua potable o botellas de agua mineral. Durante el safari no olvides llevar provisión de agua para evitar la deshidratación, especialmente en las zonas más calurosas. El agua mineral es muy cara en los lodges.

En cuanto a los baños en agua dulce, evítalos a no ser que estés completamente seguro de la salubridad de las aguas. Éstas pueden contener parásitos que penetran a través de la piel, por ejemplo el Schistosoma, que origina la enfermedad conocida como bilharziosis. No te confíes, incluso las aguas más limpias y cristalinas pueden ser peligrosas. Este parásito es frecuente en el Lago Victoria. Tampoco te bañes aunque veas a los nativos hacerlo. Por supuesto, lo mismo se aplica a caminar con los pies descalzos o con sandalias por terreno fangoso. Las piscinas de los lodges son seguras.

ALIMENTOS

Como norma general, evita ingerir alimentos crudos. Las verduras que vayas a consumir frescas deben mantenerse media hora en agua tratada con lejía (hipoclorito sódico sin detergentes ni perfumes), a razón de una o dos gotas por litro de agua. La fruta debe pelarse o lavarse en agua clorada. Cuidado con los helados, la repostería y el hielo en las bebidas. Estas precauciones alimentarias no se aplican a los lodges y hoteles principales, que ofrecen todas las garantías en la comida y bebida que sirven.

MOSQUITOS

Además de la profilaxis contra el paludismo, es conveniente prevenir las picaduras de mosquito. Las horas de mayor actividad de estos insectos son las nocturnas, por lo que entre el anochecer y el amanecer viste manga y pantalón largos. Evita la ropa de colores oscuros, que atrae a los insectos.
Protege las zonas expuestas de tu cuerpo utilizando un repelente de entre los muchos que existen en el mercado. Elige productos que contengan entre un 35 y un 50% de N,N-dietil-m-toluamida (DEET), el más clásico de los compuestos repelentes. Los repelentes a base de DEET deben reaplicarse cada 4 o 6 horas y no están recomendados durante el embarazo o para niños menores de 10 años. El DEET es tóxico, de olor desagradable y de tacto pringoso, además de atacar los plásticos e impregnar con su sabor toda la comida que tocamos. No muy atractivo pero muy eficaz.
Otros repelentes están basados en dimetilftalato (DMP), que debe encontrarse a una concentración de al menos un 40%. Para niños menores de 10 años y mayores de 30 meses, es conveniente utilizar repelentes a base de etilhexanodiol (EHD). Esta sustancia, que es especialmente eficaz contra el Anopheles, debe encontrarse a una concentración del 30-50%. Otra sustancia repelente es el N-butil-N-acetil-3-etilaminopropionato (más conocido como 35/35), que se presenta al 20-30%. Por último, la nueva generación de la marca Autan® contienen otra sustancia, el Bayrepel®, un derivado de piperidina (ácido 1-piperidincarboxílico, 2-(2-hidroxietil)-, 1-metilpropilester) al 20%.
Elijas el repelente que elijas, comprueba la concentración del principio activo: dentro de una misma marca la concentración puede variar según la presentación del producto, ya que los repelentes suelen encontrarse en forma de loción, crema, spray o stick. Sigue las recomendaciones del fabricante relativas a contraindicaciones y duración de la protección.

Como precaución adicional, es habitual utilizar insecticidas ambientales y mosquiteras. Algunos lodges, sobre todo en las zonas de riesgo, proveen mosquiteras para las camas. Si quieres utilizar una mosquitera propia, las mejores son las impregnadas de derivados de la piretrina (permetrina o deltametrina). En las habitaciones de algunos lodges encontrarás insecticidas, bien en spray o en pastillas para difusores eléctricos. En éste último caso, presta atención al suministro eléctrico, en algunos lodges el suministro eléctrico se interrumpe por las noches. Como alternativa, en las droguerías de tu ciudad podrás encontrar difusores que funcionan con pilas.

BOTIQUIN

Además de los medicamentos antipalúdicos y los repelentes, un buen botiquín debería incluir un desinfectante, material de cura, antidiarreicos, anticatarrales, analgésicos, antihistamínicos y un calmante para las picaduras. Si eres propenso a marearte en el coche, unas pastillas para el mareo serán necesarias, ya que las carreteras son incómodas.

ATENCIÓN SANITARIA

Y si a pesar de todo necesitaras atención médica, no temas. La calidad de los hospitales y médicos es buena en Nairobi, principalmente en el Kenyatta National Hospital, el Nairobi Hospital y el Aga Khan Hospital.


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