Qué equipaje llevar

MALETAS

El tipo adecuado de maletas dependerá básicamente de tu plan de viaje. En cualquier caso, no lleves un juego de maletas caro. Además de llamar la atención innecesariamente, las maletas se te llenarán de polvo. Si viajas con conductor, éstos suelen llevar mantas en su vehículo para proteger los equipajes. Si piensas conducir un coche de alquiler, puedes llevar un par de mantas o sábanas viejas para tal fin. A no ser que vayas a acampar, no es necesario llevar mochila, las maletas son igualmente apropiadas para los lodges. Pero ten en cuenta que tu equipaje permanecerá en el lodge mientras sales a ver animales, así que un bulto de mano suele ser útil.

Si planeas pasar alguna noche en Treetops o The Ark, ten en cuenta que estos lodges tienen un régimen especial. Se accede a ellos desde un hotel base (Outspan Hotel y Aberdares Country Club, respectivamente) en el que se deja el equipaje, permitiéndose sólo un bulto de mano por persona para subir al lodge. En él deberás embutir todo lo necesario para pasar la noche, incluida la ropa de abrigo que necesitarás sin ninguna duda, especialmente en Treetops.


ROPA

Respecto a la ropa de explorador que se vende en las tiendas especializadas, no es en absoluto necesaria, aunque los colores caqui ayudan a disimular el polvo que se acumula en las prendas. Los pantalones desmontables son muy útiles, ya que están concebidos según la filosofía de la cebolla. Los pantalones cortos son adecuados para las horas centrales del día, pero unos vaqueros pueden ser perfectamente válidos, excepto si eres sensible a las rozaduras. Al caer el sol, el descenso de la temperatura invita a cubrirse brazos y piernas, lo que además ayuda a prevenir las picaduras de mosquito. Y no olvides el traje de baño, la mayoría de los lodges tiene piscina.

Por otra parte, en ciertos lodges y hoteles, por ejemplo en el Mount Kenya Safari Club, aún se mantienen ciertas normas de etiqueta para la cena. Afortunadamente el smoking ya no es obligatorio, pero no se admiten pantalones cortos ni vaqueros, zapatillas deportivas o camisetas. Esto no es aplicable a la mayoría de los lodges, en los que no existe un código de vestimenta.

En cuanto a los complementos, un pañuelo, shesh o bandana ayuda a soportar el polvo de las carreteras. Respecto a gorras y sombreros, y en contra de lo que pudiera parecer, no son de mucha utilidad, ya que la mayor parte del tiempo permanecerás dentro de un vehículo. A no ser, claro, que planees excursiones a pie o estancias en la playa. Por último, aunque viajes en la estación seca la lluvia puede hacer acto de presencia, sobre todo en las montañas y en Masai Mara. Una capa de plástico es eficaz, ligera y ocupa poco espacio una vez plegada. Especialmente imprescindible si piensas acampar.


CALZADO


La regla básica es: ponte aquello con lo que te encuentres cómodo/a sentado/a dentro de un vehículo. El safari estándar no exige caminar demasiado. En cualquier caso, y para los cortos paseos por las zonas autorizadas, el calzado cerrado es siempre más adecuado, zapatillas deportivas o botas de safari. Las últimas son más seguras cuando hay espinas de acacias en el suelo. Para las chicas, los tacones de Ava Gardner no son probablemente lo más cómodo para el safari, aunque la noche queda a gusto de cada uno/a. Recuerda, no es necesario arreglarse para la cena, pero si eliges sandalias, no olvides bañarte los pies en repelente para mosquitos. Esto implica que es conveniente que las sandalias no sean de plástico, ya que el DEET lo disuelve. Por supuesto, para aquellos que os animéis a escalar el Monte Kenya, las botas de montaña son imprescindibles.


ASEO


No olvides la protección solar. Gafas de sol, crema solar de alta protección y cremas aftersun o apres-soleil para los poco previsores. Recuerda que estás en el Ecuador. Dos horas de sol en Mombasa sin protección y el cuerpo se te llenará de ampollas.

En los lodges hay tiendas que suelen vender todo el material de aseo básico, pero a precios elevados. Es preferible que salgas de casa con todos los repuestos necesarios. Si planeas acampar, no olvides el papel higiénico. Para todo uso, las toallitas húmedas son el elemento más esencial para el safari después del pasaporte.


Si utilizas gafas, lleva un par de repuesto en previsión de posibles accidentes. Recuerda que la mayor parte del tiempo lo pasarás en espacios naturales. Si utilizas lentes de contacto, no olvides las gafas y prevé la cantidad suficiente de soluciones de limpieza. Ya sabes que con los ojos no se juega...


EQUIPO DE SAFARI

El equipo básico de safari se compone de mapas, guías, binoculares, linterna y brújula o GPS. Aunque viajes con conductor, querrás saber dónde estás. En el mercado existen muchos mapas de Kenya, algunos de los cuales cubren toda el Africa Oriental. Respecto a las guías, actualmente existen varias muy buenas escritas en español o traducidas. Comprueba la fecha de la edición, que sea lo más reciente posible.

Por supuesto, también existen guías de gran calidad en inglés. Si dominas este idioma lo tendrás más fácil con las guías de campo, de las cuales unas pocas están editadas en español, pero la mayoría sólo en inglés.


Es difícil que puedas conseguir en España mapas de los parques y reservas. Algunas guías incluyen mapas básicos, útiles para saber dónde estás si viajas con conductor pero inservibles para moverse por cuenta propia. En las entradas a los parques te facilitarán mapas, algunos de los cuales son mejores que otros. En las tiendas de los lodges podrás encontrar mapas y guías de campo. Si conduces tú mismo y no quieres depender de las contingencias, es mejor llevar más de un mapa para cada parque, habitualmente todos son incompletos. Y cómpralos según los encuentres, a veces es más fácil encontrar un mapa del Tsavo en la tienda del lodge de Amboseli que en el propio Tsavo.


Incluye en tu equipaje un par de binoculares para ti. Esto quiere decir que cada persona debe llevar los suyos: durante el safari, los binoculares son tan intransferibles como el cepillo de dientes. Cada persona los calibra de acuerdo a su visión y no hay tiempo para intercambiarlos. En ocasiones distinguirás un animal a lo lejos, pero si apartas la vista, es posible que no consigas localizarlo de nuevo. Elige unos binoculares que no sean demasiado potentes o el temblor del pulso te impedirá fijar la mirada. Unos 8x40 o 10x50 con buena óptica son los más adecuados.


Una linterna es útil en muchas circunstancias. Puede servir para leer el mapa si conduces de noche, lo que fuera de los parques no debe hacerse por razones de seguridad y en el interior de los parques está prohibido. Pero es conveniente cubrir las contingencias, y si la noche te sorprende averiado en la carretera la linterna se convierte en esencial. Si conduces por cuenta propia, lleva más de una linterna y pilas de repuesto. Por otra parte, en los lodges la iluminación es escasa, y en algunos de los que dependen de sus propios generadores el suministro de luz se corta por las noches. La linterna es definitivamente necesaria si acampas. Los frontales de luz, como los que utilizan los espeleólogos, son tremendamente cómodos al dejar las manos libres.


Si piensas alquilar un coche, los sistemas de localización son entre útiles e imprescindibles. Los mapas de los parques no siempre son precisos y es fácil perderse, especialmente en Masai Mara. Una simple brújula puede ayudar sobre todo cuando el sol no es visible. Con una inversión un poco mayor puedes hacerte con un navegador GPS, ahora más baratos, y más precisos desde que el 1 de mayo del 2000 el gobierno estadounidense decidió eliminar la distorsión provocada, conocida como Selective Availability.

Kenya no es en absoluto un país caluroso. Olvidad todas vuestras ideas preconcebidas. Kenya no es Egipto, ni Cuba, ni siquiera el interior de la Península Ibérica en verano. En la zona donde discurren los safaris, entre las Tierras Altas y el Rift, las temperaturas son entre moderadamente calurosas y frescas, incluso frías por la noche. Por lo tanto, no formes parte de la legión de turistas mal informados que sólo meten en la maleta pantalones cortos y camisetas de tirantes.


Dicho esto, y como norma general, lo mejor es la "filosofía de la cebolla", es decir, vestirse a capas. La ropa de safari debe ser cómoda, principalmente prendas sueltas de algodón o lino que no ciñan el cuerpo. Ten presente que pasarás mucho tiempo sentado (o, más bien, botando) dentro de un vehículo. La ropa más fresca permite tolerar el abrasador mediodía en Samburu -aquí sí- , pero las noches frescas en general e incluso gélidas en los Aberdares o el Monte Kenya invitan a ponerse un jersey grueso, un forro polar y/o una camiseta térmica. En Treetops, donde las noches son muy frías, te proveerán con mantas.


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