Población

La larga historia de Kenia se refleja hoy en su diversidad cultural. diferentes etnias, costumbres, lenguajes, religiones...


La población de Kenia es un conglomerado diverso de etnias, culturas, religiones y lenguas. De acuerdo a lo que hoy conocemos, el mapa humano del país comenzó a formarse hace 6.000 años, cuando los habitantes originarios de estas tierras comenzaron a sufrir las invasiones de los pueblos cuchitas y nilóticos del norte. Más tarde llegaron los bantúes, después los árabes, luego los asiáticos y los europeos... El color de la piel de los keniatas cubre toda la gama de claroscuros.


Los casi 30 millones de habitantes de Kenia se reparten de forma muy desigual por todo el país, ya que las regiones del norte y  el nordeste son áridas y poco hospitalarias para la vida humana. En estas zonas, la densidad de población apenas llega a los 2 hab/km². Por el contrario, en las ricas y fértiles tierras occidentales, el índice sube hasta los 120 hab/km². En el Rift Valley la densidad es variable según las áreas, con una media de unos 13 hab/km².


La mayor parte de los keniatas habitan en las Tierras Altas, donde el clima es más moderado. La población urbana es casi un 25% del total y se acumula en unas pocas grandes ciudades, sobre todo en Nairobi, Mombasa, Nakuru y Kisumu. La población rural se concentra en las tierras fértiles y subsiste gracias a la agricultura. Sólo 4 millones de personas trabajan, incluyendo los pequeños campesinos y pastores nómadas. Un 30% de la población activa son mujeres.


La mayor parte de la población de Kenia es de raza negra. Las diferentes etnias se agrupan de acuerdo a su origen lingüístico. Aproximadamente un 65% del total pertenece a tribus de origen bantú, que pueblan las Tierras Altas centrales, el sudeste y las regiones costeras. El 30% de origen nilótico se asienta en el sudoeste y la región central del Rift, mientras que un 3% de cuchitas ocupan el norte del país. El espectro de población se completa con las minorías de origen indio, árabe y europeo. Tal diversidad es la causa de que una gran parte de los keniatas hable más de un idioma. Las lenguas nativas persisten, pero el swahili es la lengua común en toda Africa Oriental. El inglés es oficial y toda la población escolarizada lo habla con fluidez.


La diversidad es una fuente de riqueza, pero también de conflictos. A pesar de los esfuerzos del gobierno por inculcar en los keniatas la idea de un pueblo unido con un destino común, lo cierto es que en Kenia, como en otros países africanos, el sentimiento de nación se aplica sobre todo a la propia etnia. Muchos habitantes, especialmente los que no han tenido acceso a la formación escolar, continúan sin asumir el concepto de estado. El país Maasai fue partido en dos por la arbitraria frontera entre Kenia y Tanzania hace poco más de cien años. Aunque el paso del tiempo tiende a separar definitivamente los destinos de los Maasai a un lado y otro de la frontera, la memoria colectiva sigue conservando una conciencia de pueblo que no comprende por qué el camino a los poblados de sus primos está interrumpido por un límite que es difícil franquear. Aún hoy, la penetración de una tribu en el territorio de otra es recibida como mínimo con desconfianza, y frecuentemente con agresividad.


A continuación figuran los datos generales sobre la población de Kenia. Excepto cuando se especifica lo contrario, las cifras corresponden a 1999.

  • Población: 28.808.658 habitantes

  • Estructura de la población por edades:

0-14 años: 43% (6.244.321 varones, 6.104.181 hembras)
15-64 años: 54% (7.845.083 varones, 7.826.442 hembras)
Más de 64 años: 3% (343.449 varones, 445.182 hembras)
Tasa de crecimiento de la población: 1.59%
Tasa de nacimientos: 30,8 nacimientos/1.000 habitantes
Tasa de mortalidad: 14,58 muertes/1.000 habitantes
Tasa de migración: -0.34 emigrantes/1.000 habitantes

  • Estructura de la población por sexos

En el nacimiento: 1,03 varones/hembra
Menos de 15 años: 1,02 varones/hembra
15-64 años: 1 varón/hembra
Más de 64 años: 0,77 varones/hembra
Población total: 1 varón/hembra
Tasa de mortalidad infantil: 59,07 muertes/1.000 nacimientos vivos
Esperanza de vida al nacer:
Población total: 47,02 años
Varones: 46,56 años
Hembras: 47,49 años
Tasa de natalidad: 3,88 nacimientos/mujer
Grupos étnicos:
Kikuyu: 22%
Luhya: 14%
Luo: 13%
Kalenjin: 12%
Kamba: 11%
Kisii: 6%
Meru: 6%
Otros africanos: 15%
No africanos (asiáticos, europeos y árabes): 1%
Religiones:
Protestantes: 38%
Católicos: 28%
Religiones indígenas: 26%
Musulmanes: 7%
Otras: 1%
Idiomas: inglés (oficial), swahili (nacional), numerosas lenguas locales
Alfabetización: (pueden leer y escribir con 15 años o más, datos de 1995)
Población total: 78.1%
Varones: 86,3%
Hembras: 70%


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