Clima

Kenia posee una variedad de climas diferentes. La condición de ser un país atravesado por el Ecuador da como resultado una escasa variación de temperaturas a lo largo del año. Sin embargo, de unas regiones a otras se encuentran grandes diferencias en temperaturas medias y en precipitaciones. Esta diversidad climatológica se debe principalmente a los vientos y las diferencias de altitud.


Es importante destacar el régimen de lluvias, debido a su influencia sobre la vida animal y sobre el estado de las carreteras, muchas de las cuales se inundan o embarran y quedan intransitables. Las “long rains”, o lluvias largas, tienen lugar entre marzo y junio, siendo muy abundantes. Las “short rains”, o lluvias cortas, más moderadas, se producen entre octubre y noviembre. En general, las temperaturas son más elevadas durante los meses correspondientes al invierno boreal (enero, febrero y marzo).


•  El tiempo y pronósticos (enlaces externos):
• Kenia Meteorological Department
• Weather.com (en español)
•  Clima y vegetación por regiones:
• Cuenca del Lago Victoria
• Valle del Rift y Tierras Altas
• N, NE y Altiplano Oriental (Nyika)
• Costa de Kenia


  El clima y la vegetación por regiones

La cuenca del Lago Victoria  

El clima en la región situada a orillas del Lago Victoria está sometido a la influencia de su altitud (en torno a los 1.200 m) y de los vientos húmedos procedentes de la región de los Grandes Lagos. La temperatura es elevada durante el día y moderada por la noche, con unas máximas anuales de 31° y unas mínimas de 17°.
En las faldas del Monte Elgon subsisten aún algunos retazos de selva húmeda. La vegetación característica de las Tierras Altas ocupa la mayor parte de este territorio.
El Valle del Rift y las Tierras Altas             En líneas generales, la altitud de esta región y los vientos que recibe determinan un clima moderado y suave. En Nairobi, a 1.700 m de altitud, las temperaturas máximas son de 26-27° en los meses del invierno boreal y de 23° durante el verano boreal. Las mínimas se sitúan entre los 12 y los 15°. Como es lógico, las temperaturas descienden a mayores altitudes. En la región del Monte Kenia, las medias se sitúan entre los 12 y los 18°, con temperaturas nocturnas por debajo de los 10°. Las mínimas nocturnas son igualmente frías en la región de los Aberdares. Las precipitaciones son abundantes durante las estaciones húmedas, siendo más abundantes en las long rains.
La sabana, el paisaje más popular y característico de esta región del mundo, no es en realidad más que una transición entre la selva húmeda y la estepa árida, y su origen como hábitat natural o creado por el hombre es controvertido. Se trata fundamentalmente de un ecosistema herbáceo, dominado por las gramíneas y con presencia variable de árboles y arbustos, principalmente acacias. El equilibrio natural de la sabana es una consecuencia de la acción de varios factores: la periodicidad regular de las lluvias, que hacen brotar los pastos tiernos; las migraciones de los grandes rebaños de herbívoros, que se desplazan buscando los pastos jóvenes, ricos en sales minerales; y la acción del fuego, que impide el crecimiento de árboles y arbustos que competirían con la pradera por la luz del sol y los nutrientes del suelo.
Las especies del género Acacia, de la familia de las mimosas, en forma de árbol o arbusto, son las más abundantes y típicas de la sabana. Las acacias se distinguen por su copa plana, sus durísimas espinas, sus hojas compuestas, sus flores de agrupación cilíndrica y su fruto en forma de legumbre. Su corteza es rica en taninos y se utiliza para la elaboración de tintes y productos farmacéuticos. La acacia sirve de alimento favorito a especies animales como jirafas, elefantes y gerenuks.
Las Tierras Altas conservan, por encima de los 1.300 m, las extensiones más abundantes de selva húmeda que aún persisten en Kenia, aunque no superan el 3% de la superficie total del país. Las mayores extensiones se encuentran en la región del Monte Kenia. Abundan los helechos y los auzones, así como el cedro mediterráneo, el enebro y las coníferas del género Podocarpus. Los bosques de bambú se encuentran a partir de los 2.000 m. A mayores altitudes, por encima de los 3.000 m, predomina la vegetación de montaña, principalmente brezo, turberas, praderas de montaña y lobelias gigantes.

El norte, el nordeste y el Altiplano Oriental (Nyika)

Las regiones del norte y el nordeste de Kenia presentan el clima más riguroso, lo que se refleja en la aridez del paisaje. Las precipitaciones son escasas a lo largo del año, en torno a 350 mm anuales. Las temperaturas son elevadas durante todo el año, siendo habitual alcanzar los 37° de temperatura máxima diurna en los meses más calurosos. Las temperaturas nocturnas no suelen descender de los 21°. En el Altiplano Oriental las temperaturas son cálidas aunque inferiores, en torno a los 30° de máxima y los 20° de mínima, con un régimen de precipitaciones más abundante, en especial en las regiones próximas al Kilimanjaro.
La vegetación en el norte y nordeste es escasa, compuesta principalmente por espinos y arbustos. En la zona sur abundan las acacias y los cactus candelabro del género Euphorbia. Destaca por su espectacularidad el Baobab gigante (Adansonia digitata), de la familia de las bombacáceas, con una altura a veces superior a los 18 m y un tronco de 9 m de diámetro. Su largo y pulposo fruto es comestible, y su corteza se utiliza para la elaboración de cuerdas y tejidos.
La vegetación es más abundante y variada únicamente en los oasis del norte y nordeste, en los valles de los ríos y en zonas como las Taïta Hills, con un paisaje casi alpino.
Dada la extensión de las regiones áridas, la mayor parte de la superficie de Kenia se compone de desiertos o estepas semidesérticas.

La costa de Kenia

La temperatura media anual en la costa keniata del Índico se sitúa en torno a los 28°. En general, el clima en la costa es caluroso y húmedo, como corresponde a su latitud. Las tormentas son frecuentes y la temperatura rara vez desciende por debajo de los 21°, alcanzando unas máximas en torno a los 32° durante los meses correspondientes al invierno boreal, que son por lo general más secos y cálidos. La pluviosidad total anual asciende a los 1.100 mm.
Las condiciones de humedad y temperatura convierten a esta región en el hábitat ideal para la vegetación tropical. Los mangles y cocoteros crecen a lo largo de la línea litoral y aún subsisten algunos retazos de selva tropical.


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