Arabuko Sokoke National Park

Este diminuto parque nacional en el distrito de Kilifi, de tan sólo 6 km² de extensión, es una pequeña parte del mayor bosque indígena costero que subsiste en Africa Oriental. El bosque de Arabuko Sokoke, con 358 km², ocupa la región desde el norte de Kilifi hasta Gedi, al sur de Malindi, extendiéndose hacia el interior hasta Jilore. El bosque preserva el paisaje que en otros tiempos debió cubrir toda la franja adyacente a la línea litoral. Esta joya de la naturaleza está considerada el segundo bosque más importante de Africa para la conservación de aves, y se encuentra bajo estudio para su calificación como World Heritage Site.


Los tesoros de esta masa forestal fueron ya apreciados durante los días de la Colonia, cuando el lugar fue declarado Reserva de la Corona. En 1977 se calificó como Reserva Forestal, y en 1991 una pequeña parte adquirió el rango de parque nacional, principalmente con el fin de proteger dos raras especies de mamíferos al borde de la extinción, el duiker de Ader y la musaraña elefante de grupa amarilla, así como seis especies de aves.


Cuando el parque nacional fue declarado, en 1991, existía un gran descontento entre los nativos residentes de la zona, ya que el bosque suponía un obstáculo para el desarrollo de explotaciones agrícolas y de otros tipos que pudieran aliviar la maltrecha economía de la región. Una encuesta reveló que el 96% de los vecinos se oponía a la supervivencia del bosque y un 54% pedía su total desaparición. El hambre de tierras, la escasez de recursos de uso disponible y la destrucción de las cosechas por los animales amenazaban con provocar la desaparición de un espacio natural único en el mundo.


Las iniciativas emprendidas desde entonces han convertido al bosque de Arabuko Sokoke en un ejemplo resplandeciente de desarrollo sostenible. Con el fin de equilibrar la utilización de los recursos del bosque y su conservación, el Departamento de Bosques y el Kenia Wildlife Service se aliaron para formar el Arabuko-Sokoke Forest Management Team (ASFMT). El objetivo de este grupo consiste en evitar el uso abusivo de extensiones de bosque para usos cortoplacistas por parte de las comunidades locales, persiguiendo al mismo tiempo que el bosque permita el sostenimiento y desarrollo económico de dichas comunidades. Por otra parte, el proyecto de la granja de mariposas de Kipepeo ha conseguido levantar la economía doméstica de la zona hasta tal punto que en 1998, una nueva encuesta reveló que un 84% de los locales apoyaba la conservación del bosque.


Junto al vecino Mida Creek, Arabuko Sokoke comprende una gran diversidad biológica, con muchas especies raras de aves, mariposas, anfibios y plantas. Los árboles de la zona han sido tradicionalmente utilizados por las comunidades locales para la obtención de leña, medicamentos y madera para postes, construcción y tallas.


Para más información sobre la zona, se puede obtener la guía editada por el Departamento Forestal, "Arabuko Sokoke Forest and Mida Creek, The Official Guide".  

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